Comment Gauguin a contribué au mythe colonial en décrivant la vie dans les îles de la mer du Sud



Paul Gauguin, Pêcheurs tahitiens, 1891, huile sur toile, 71 x 90 cm. Photo : © Staatliche Museen zu Berlin, National Gallery / Leihgabe der Ernst von Siemens Kunststiftung / Jörg P. Anders

Paula Gauguina (1848-1903) à la fin du XIXe siècle, il commença à être considérablement fatigué de la scène artistique de son Paris natal, car il considérait la civilisation européenne comme « artificielle et conventionnelle« Cela a suscité en lui le désir de renouer avec un sentiment de pureté dans lequel il croyait pouvoir se trouver. »intact« civilisations ». Ainsi, en 1891, il décide de quitter la France et sa famille et de naviguer vers Tahiti et plus tard vers l’île de Hiva Oa en Polynésie française, où il passera la majeure partie du reste de sa vie. Il meurt à l’âge de 54 ans à Atuona sur l’île de Hiva Oa.


Paul Gauguin, Femme à la fleur, 1891. Photo : Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague © Ny Carlsberg Glyptotek
Paul Gauguin, Femme à la fleur, 1891. Photo : Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague © Ny Carlsberg Glyptotek

L’atmosphère de la vie sur une île tropicale est capturée sur toile
Les peintures de la mer du Sud de Gauguin aux couleurs fortes et vives, inspirées de la vie quotidienne simple des Tahitiens, ont transmis au public l’atmosphère de la vie sur une île tropicale. Au cours de cette période, il a créé un grand nombre d’œuvres importantes qui sont encore connues aujourd’hui – des portraits de femmes sur la plage, en récoltant, assises sous un arbre, mangeant des fruits et représentant également des insulaires à moitié nus.

L’artiste est ainsi attiré par le mythe de l’exotisme de ces îles, et bien qu’il adopte une position anticoloniale, il sombre dans des relations douteuses, y compris avec des jeunes de 13 ans. Selon les commissaires de l’exposition, il a contribué à la création d’un mythe qui avait auparavant circulé en Europe avec ses représentations des mers du Sud. Dans leurs récits de voyage, plusieurs marins européens du XVIIIe siècle ont peint des îles telles que Tahiti comme des paradis naturels utopiques, où l’amour libre et exprimé publiquement est pratiqué comme une religion.

Zaman cherchait un paradis tropical intact
Cependant, Gauguin n’a pas trouvé ce paradis méridional intact promis sur l’île colonisée. Dans son carnet de voyage de Tahiti, intitulé Noé Noéécrivait en 1901 que « dégoûté par toutes les futilités européennes« ter je »déçu par des choses qui étaient si loin de ce que je voulais et surtout imaginé.« Pourtant, il n’a pas représenté sa déception ou les traces de la colonisation dans ses peintures.

« Paul Gauguin – Pourquoi es-tu en colère ?« 
« Ses représentations étaient-elles plus désirables que la réalité ?», demandent-ils lors d’une exposition berlinoise intitulée Paul Gauguin – Pourquoi es-tu en colère ?, qui interroge la relation entre le mythe de la mer du Sud de cet artiste et l’histoire de la colonisation. Il explore la contribution de Gauguin aux idées coloniales et tente de découvrir comment sa perspective dépeint ou même façonne le récit de l’époque. Le titre de l’exposition a été emprunté à sa peinture, qui est intitulée dans l’original tahitien No te aha oe riri. La toile, réalisée en 1896 lors de son deuxième séjour à Tahiti, représente des femmes en tenue légère de dos, parmi lesquelles quelques poules. Ce titre énigmatique défie une explication claire, et l’exposition elle-même propose également différentes interprétations de cette œuvre d’art de Gauguin.


Paul Gauguin, Réveil, 1898. Photo : Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague © Ny Carlsberg Glyptotek
Paul Gauguin, Réveil, 1898. Photo : Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague © Ny Carlsberg Glyptotek

Idées coloniales de l’exotisme et de l’érotisme
L’exposition était à l’origine présentée au musée d’art Ny Carlsberg Glyptotek à Copenhague et est maintenant hébergée à l’ancienne galerie nationale de Berlin. La mise en page se reflète dans « L’œuvre de Gauguin – également façonnée par les idées occidentales et coloniales de l' »exotique » et de l' »érotique » – en juxtaposant des œuvres d’art avec du matériel historique, à la fois issu du passé et du présent de Gauguin et de l’art contemporain international, » ont-ils écrit dans la galerie de Berlin.

Les œuvres de Gauguin de Tahiti sont exposées aux côtés des créations d’artistes contemporains tels que Angèle Tiatie, Yuki Kihara, Rosalinde Nashashibi dans Lucy Skaer. Certains artistes sont originaires du Pacifique Sud. Leur travail est interrompu par les visions occidentales traditionnelles des mers du sud – et surtout par le cliché d’une femme exotique et disponible.

L’exposition est présentée à l’ancienne Galerie nationale (Alte Nationalgalerie) à Berlin du 25 mars au 10 juillet.


Paul Gauguin, Province tahitienne aux quatre personnages, 1892. Photo : Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague © Ny Carlsberg Glyptotek
Paul Gauguin, Province tahitienne aux quatre personnages, 1892. Photo : Ny Carlsberg Glyptotek, Copenhague © Ny Carlsberg Glyptotek

Damien Dupont

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