Comment Londres a failli avoir sa Tour Eiffel



Ce n’est qu’à la première phase que la tour Watkin à Wembley a été construite. Photo : Wikipédia

Mais malheureusement, la « Grande Tour de Londres » n’a jamais dépassé la première étape de construction, connue sous le nom de « London Stork ». Il a été démoli il y a près de 120 ans, il ne reste que de grandes fondations en béton, redécouvertes en 2002 lors de la construction d’un nouveau stade WembleyCNN a rapporté.

La tour était une idée de haut vol Edouard WatkinHomme politique britannique et chemin de fer magnatqui avait auparavant, également sans succès, entrepris la construction d’un tunnel sous la Manche, plus de cent ans avant le début des travaux Europrédora.

« Watkin était un entrepreneur né et il adorait les grandes idées – plus elles étaient grandes, mieux c’était,« , a-t-il déclaré à CNN Christophe Costelloun expert en architecture victorienne et un inspecteur des bâtiments historiques. « Je pense qu’il avait l’habitude de s’énerver rapidement s leurs idées, puis les rencontre sans se soucier de leur faisabilité ou de leur faisabilité financière. « 


Gagnez un plan.  Photo : Wikipédia
Gagnez un plan. Photo : Wikipédia

La tour Eiffel, qui a ouvert ses portes en 1889, est rapidement devenue une attraction touristique populaire et les coûts de construction ont été amortis en quelques mois. En même temps Watkin cherchait des moyens d’attirer plus de passagers sur son chemin de fer métropolitain, désormais relié aux chemins de fer de Londres.

La ligne a traversé Wembleyun village alors endormi au nord-ouest du centre de Londres, où Watkin a acheté un terrain pour installer un parc d’attractions. « Ça devrait être Disneyland de cette époque, le successeur des premiers parcs d’attractions du début du 19ème siècle, comme Battersea Park à Londres ou Tivoli à Copenhague,« il dit Costello. Quoi de mieux qu’une tour plus haute que la Tour Eiffel pour attirer les Londoniens dans le train ?

Des projets ambitieux

Watkin était même si audacieux qu’il a demandé de concevoir lui-même la tour Gustave Eiffel, mais l’ingénieur français a rejeté l’offre pour des raisons patriotiques. Plan B était une compétition internationale s premier prix, d’une valeur d’environ 65 000 € aujourd’hui. Il a reçu 68 candidatures, toutes irréalisables – l’un des projets comprenait donc des voies ferrées menant à la moitié de la hauteur de la tour, tandis que l’autre envisageait une sorte de jardins suspendus, de musées et de galeries et même une reproduction de la Grande Pyramide. . à partir de Gize.

Mais la plupart correspondaient à l’esthétique Eiffel et l’une de ces propositions, conçue par le London Architectural Bureau Stewart, McLaren et Dunn ont choisi Watkin comme vainqueur. C’était une sorte de version plus mince de la Tour Eiffel et 53 mètres plus haute d’un rival parisien qui était le plus haut bâtiment du monde à l’époque.

Comme indiqué dans un catalogue publié dans 1890dans laquelle toutes les propositions étaient rassemblées, devait être la Tour de Londres « beaucoup plus spacieux » de la Tour Eiffel et est censé inclure également « restaurants, théâtre, boutiques, bains turcs, promenadeconservatoires et une foule d’autres attractions « , accessible par un ascenseur électrique récemment inventé. La plate-forme d’observation au sommet offrirait des vues panoramiques et la plate-forme serait idéale pour observer les étoiles.


Comparaison de la tour Watkin avec la tour Eiffel.  Photo : Wikipédia
Comparaison de la tour Watkin avec la tour Eiffel. Photo : Wikipédia

La noyade est aussi mortelle

Au final, ils ont dû tout ajuster et raccourcir un peu, car la construction de la tour serait autrement décidément trop coûteuse. La construction a commencé en 1892 et la première phase, d’environ 45 mètres de la tour, a été achevée trois ans plus tard. Wembley Le parc avait ouvert un an auparavant et était relativement réussi, et la tour n’était pas encore ni vers la fin, et en plus, il y a eu une pause dans la représentation.

« Lorsqu’ils ont atteint la première phase, il est vite devenu évident que la tour s’effondrait. Pas tellement que cela ne serait pas utile, mais ils ont certainement réalisé qu’ils auraient de gros problèmes s’ils continuaient à construire, car ils mettraient plus de pression sur les hauteurs des pieds de la tour, «  il dit Costello. Bien que la structure inachevée ait néanmoins été ouverte au public et que des ascenseurs aient également été installés, la tour était apparemment maudite.

« L’un des principaux problèmes était que Watkin est décédé en 1901. Il était le moteur du projet et, avec sa mort, il ne restait qu’un calcul rationnel des coûts et des avantages. Les gens ont pu monter à la première étape, mais ce n’était pas le cas. assez haut pour des vues panoramiques, comme si du haut de la Tour Eiffel, et les environs n’étaient pas exactement les plus spectaculaires, «  États Costello. « Il n’y avait tout simplement pas assez de visiteurs pour accéder à la tour Payé compléter. « 

La folie de Watkin

Un an après la mort de Watkin, la tour a été déclarée dangereuse et fermée. Peu de temps après, il a été démoli à la dynamite. Mais c’est un domaine Wembley a commencé à prospérer en tant que banlieue industrielle et résidentielle de Londres.

En 1923, le stade d’origine a été construit sur les fondations de la tour Watkin Wembleymais quand ils l’ont démoli pour construire le stade actuel Wembley, ils découvrent les fondations mêmes de la tour. Cela a ravivé le souvenir d’un bâtiment condamné, comme en témoigne un pub voisin appelé « Chez Watkin Folie« (Watkin’s Madness), qui a fermé en 2019.

Cependant, il est intéressant, comme l’a rapporté CNN, que la tour Watkin, si elle se tenait, serait toujours le plus haut bâtiment de Londres et le The Tesson dépassé de près de 49 mètres. Mais pourrait-il atteindre culte La tour Eiffel? Costello considère qu’il est très probable que : « Ce serait toujours un immeuble mégalomane, mais ce serait set oui vu que de certains points. Comme elle ne serait pas au centre de Londres, elle n’aurait jamais le genre de position dominante qu’a la Tour Eiffel à Paris.« 

Bénédict Lémieux

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