Elšnik : Avant, nous payions pour nos propres poches, maintenant tout est en ordre



Timi Max Elšnik a joué 13 matchs en Première Ligue jusqu’à sa blessure cette saison. Il n’a pas encore marqué, mais a récolté trois passes décisives. Photo: www.alesfevzer.com

Il pourrait avoir sa première chance lors d’un match amical dans les deux prochaines semaines, lorsque la première ligue de Telemach sera suspendue en raison de la campagne de l’équipe nationale au Qatar. Huit autres rondes suivront d’ici le 21 mai.

Elšnik, 23 ans, a joué pour la dernière fois pour Olimpija le 7 novembre à Kidričevo, lorsqu’il a malheureusement marqué un but contre son camp à la 94e minute et permis à Aluminij, le club où il a grandi, de gagner.

Quatre jours plus tard, à Trnava, il a assisté au match nul de l’équipe nationale slovène contre la Slovaquie lors des éliminatoires de la Coupe du monde, puis s’est gravement blessé à l’adducteur de sa meilleure jambe gauche lors de la dernière séance d’entraînement avant le match à domicile contre Chypre.

Nous avons parlé avec lui vendredi dernier, alors qu’il était l’invité du match de hockey SŽ Olimpija et Villach en quarts de finale de la Ligue IceHL à Tivoli.


Pour changer, nous vous avons surpris sur la glace cette fois. Comment aimez-vous le hockey, le suivez-vous régulièrement?
Je n’y ai jamais joué, mais j’ai été plusieurs fois fan de l’équipe nationale slovène. J’ai aussi regardé les matchs d’Anže Kopitar alors que Los Angeles se battait pour la Coupe Stanley. J’étais encore un enfant et au milieu de la nuit, je me levais et regardais les retransmissions des matchs. J’aime vraiment le jeu. Il y a une super ambiance à Tivoli, je suis content d’avoir pu regarder les playoffs de la Ligue IceHL avec mes coéquipiers. Nous étions environ 15 ensemble. Les clubs de hockey et de football coopèrent et la direction de SŽ Olimpija nous a invités au match. Il est juste que différents clubs de Ljubljana coopèrent. Comme je suis le capitaine, on m’a demandé de lancer la première rondelle. J’étais un peu surpris, c’est un honneur.

Jan Muršak est également très populaire en Styrie, d’où vous venez.
Ils ont tous les deux de belles carrières, mais Kopitar est bien sûr la plus grande star, une véritable idole pour les jeunes joueurs. Cela signifie aussi quelque chose dans le monde.

Allons au foot. Dans quelle mesure êtes-vous satisfait des performances de vos coéquipiers jusqu’à présent dans la partie printanière du championnat ? Tout ne se passe pas comme prévu pour Olympia.
Ce n’est pas facile de regarder les matchs depuis les tribunes et c’est un peu plus difficile de juger objectivement de cette façon. Quand vous êtes sur le terrain, c’est complètement différent. Le plus important, c’est que nous serons proches des leaders d’ici la fin du championnat, nous avons un quart du championnat devant nous. L’écart de cinq points n’est pas encore grand et il n’est pas temps de paniquer. Nous avons encore des options pour le titre. Nous rejouerons avec chaque équipe. Si on gagne le derby à Maribor (9 avril, op. cit.), nous sommes à nouveau ensemble. Certaines choses devront certainement être améliorées. Le titre est remporté par l’équipe la plus régulière. On joue généralement bien dans les gros matches, on se laisse aller à des glissades avec des équipes du bas de l’échelle.


La première blessure grave de sa carrière l'a éloigné des greens pendant des mois.  Photo: www.alesfevzer.com
La première blessure grave de sa carrière l’a éloigné des greens pendant des mois. Photo: www.alesfevzer.com

Quelles sont les principales raisons de ces échecs ? Les matchs avec des équipes luttant pour leur survie ou en milieu de tableau sont souvent décidés par des championnats. Vous n’avez pas battu Brava cette saison. Vous avez perdu à domicile contre Radomlje, et contre Aluminij à Kidričevo.
C’est difficile de jouer à l’extérieur contre ces équipes. C’est très difficile de prendre trois points à Kidričevo, également à Šiška. Domžale n’est parfois pas non plus le meilleur terrain de jeu, Radomlje y joue aussi. Nous avons récemment battu Aluminij à domicile avec 6 :0, mais Kidričevo n’aurait jamais gagné 6 :0. Ce serait un match beaucoup plus difficile. Ces visites doivent être abordées avec une approche différente. C’est un combat, dur, on ne peut pas mourir en beauté car le terrain ne permet pas de passes idéales. Nous avons déjà compté de nombreuses fois dans ces matchs, car nous ne « battons » jamais un concurrent et gagnons à la force, mais nous voulons jouer de manière agréable et combinatoire. Nous préférons de beaucoup jouer des matchs difficiles et des derbies. Tout est aussi psychologique.

Les fans exigent un spectacle de gala à Stožice et l’entraîneur Dino Skender est un partisan du jeu pragmatique. Muro et Maribor ont gagné 1-0 au début du printemps, mais Olimpija a reçu trop de buts lors des derniers matchs. A quel genre de match peut-on s’attendre d’ici la fin du championnat ?
Nous avions besoin de temps pour les deux premiers matches de la partie printemps, car l’équipe a été rénovée en hiver. En peu de temps, il est plus facile de mettre en place une défense et de se préparer tactiquement, mais il est plus difficile d’arriver à la création en attaque. L’entraîneur Skender a donc mis davantage l’accent sur le fait que nous avons conservé l’avantage que nous avons acquis lors des deux matches mentionnés.

Lors des derniers matches, nous avons également montré plus en attaque, et après la pause de l’équipe nationale, la bonne image devrait se former sur le terrain, car nous sommes ensemble depuis un certain temps. Nous devons prouver que nous sommes une équipe sérieuse. Il n’y aura plus d’horaires chargés maintenant. Comme nous avons dû jouer deux autres matchs reportés, nous avons joué toute la semaine pendant la semaine, ce qui a certainement eu un impact. Il faut être frais pour un jeu combinatoire. Ce sera très intéressant dans le dernier quart du championnat.

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Olimpija a eu pas mal de matchs moins bons, mais vos adversaires ne se sont pas échappés. Maribor n’a gagné que deux points lors des trois derniers matches. Si Maribor battait Bravo, Aluminij et Mura, l’avantage serait probablement insaisissable.
Bien sûr, leur avantage pourrait être beaucoup plus élevé, mais il est impossible de s’attendre à ce qu’une équipe domine et remporte tous les matchs. Il y a pas mal d’équipes de qualité en Première Ligue, et il n’est pas facile de gagner des points contre les moins bonnes. Je m’attends à ce que Maribor perde également pas mal de points. Il y a aussi un derby au programme, qui nous ment historiquement. Nous avons une très longue série d’invaincus contre eux (à partir de septembre 2019, op. cit.). Nous pouvons aller en toute confiance au Jardin du Peuple et gagner à nouveau trois points. Nous pouvons encore les rattraper et les dépasser. Ce sera très tendu jusqu’à fin mai. Ces deux dernières années, le championnat nous a échappé dans les dernières manches, même si nous avions l’avantage. J’espère qu’il ira volontiers au troisième et qu’il fera demi-tour cette année. Peut-être que Maribor subira plus de pression maintenant.

Comment se passe votre rétablissement après une blessure ?
L’opération de ma jambe gauche a été exigeante. Attacher un muscle à un os n’est pas facile. Je dois arriver au point où je peux le frapper au maximum sans douleur. Je n’en suis pas encore là. Mais ça va beaucoup mieux. J’espère être disponible pour l’équipe après la pause de l’équipe nationale. Je veux récupérer à 100 %. Je ne veux pas dépasser car je peux faire encore plus de dégâts. Je voudrais aider l’équipe, mais je suis conscient que le moment n’est pas encore venu. Les matchs me manquent beaucoup, ce n’est pas facile de les regarder depuis les tribunes.

Comment la blessure s’est-elle réellement produite ?
Je me suis déchiré l’adducteur lors du dernier entraînement de l’équipe nationale avant le match contre Chypre. Jan Oblak était à la porte, vous ne pouvez le duper qu’avec une vraie « bombe » (rire). Le muscle s’est cassé. J’ai eu des blessures musculaires jusqu’à présent, mais jamais aussi graves. C’était ma première opération. Cependant, je n’avais pas très peur, j’ai beaucoup appris sur le traitement.

Revenons un instant à Olympie. A l’automne, le club a bien repris le dessusvous le président Adam Delius. Quelle est l’organisation ? Beaucoup de choses ont changé ?
Maintenant, tout est vraiment au niveau d’un club sérieux. Les joueurs sont pris en charge comme il se doit. Nous n’avons rien à redire, les salaires sont payés à la date. La veille de chaque match nous allons à la quarantaine de l’hôtel. Les années précédentes, il est arrivé une fois que des joueurs paient de leur poche pour un hôtel où nous étions en quarantaine. Nous pouvons être heureux que tout soit en ordre maintenant. Ce sont les bases du professionnalisme. Il ne doit jamais lésiner sur les bases. Nous avons une équipe d’entraîneurs complète, des kinésithérapeutes, nous avons également aménagé un centre de fitness que nous n’avions pas auparavant.


Elšnik a regardé le match de hockey SŽ Olimpija - Villach vendredi dernier.  Photo : MMC RTV SLO / MR
Elšnik a regardé le match de hockey SŽ Olimpija – Villach vendredi dernier. Photo : MMC RTV SLO / MR

Vous-même avez bien connu le professionnalisme en Angleterre, où vous avez passé cinq ans. L’ancien membre d’Olympia Andraž Šporar, qui joue pour Middlesbrough, brille désormais dans la deuxième ligue anglaise. Suivez-vous ses performances ?
Le Championship est pour moi la meilleure deuxième ligue du monde, je la classerais juste derrière les cinq premières ligues. La moitié de la ligue, qui comprend 24 équipes, a du mal à percer dans les qualifications supplémentaires pour la Premier League, et le reste a du mal à survivre. C’est pourquoi c’est vraiment difficile pour les attaquants. Les défenseurs sont de vrais crunchs, on les appelle des « bûcherons ». Sporar ne fera que le rendre plus fort, il a beaucoup fait sur la force physique. J’espère qu’il continuera à bien faire. S’il y fait ses preuves, toutes les portes lui sont ouvertes. Tout comme Robert Koren, que tout le monde connaît, a fait une belle carrière sur l’île, pour beaucoup c’est la première fois qu’on leur parle de la Slovénie. Si vous avez un peu de chance et qu’un club de Premier League vous achète, votre rêve deviendra réalité. Middlesbrough a fait une très belle histoire en FA Cup, où il a éliminé deux géants du football anglais Manchester United et Tottenham, et maintenant il rencontrera les champions d’Europe Chelsea.

Damien Dupont

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