La fin de l’étape de samedi avec une montée très difficile

En plus de la chaleur accablante, les cyclistes devront également composer avec cinq ascensions catégorisées, dont la plus difficile sera la dernière sur la Croix Neuve, après le sommet de laquelle il y aura un peu moins de deux kilomètres plats jusqu’à la ligne d’arrivée. . L’étape du jour partira de Saint-Etienne à 12h25, et les organisateurs s’attendent à ce que les meilleurs arrivent peu après 17h00.

Compte tenu de la variété de l’étape et des cinq ascensions classées, on peut s’attendre à une étape rapide et fatigante. La canicule y contribuera également, il pourrait donc y avoir de légères différences entre les meilleurs, notamment dans la dernière montée. La montée vers la Croix Neuve sera encore plus difficile après presque 190 km dans une chaleur extrême que les chiffres ne le suggèrent. Il s’agit d’une montée de trois kilomètres avec une pente moyenne de 10,2 %. C’est le plus difficile dans la partie médiane, et après être arrivé au sommet, il y a un peu moins de deux kilomètres de plaine à destination dans la commune de Mende à 1030 m d’altitude.

Profil de l’étape de samedi. PHOTO : Letour.com

Il n’y a eu aucun changement dans le total vendredi après la 13e étape tout aussi exigeante et chaude. Danois Jonas Vingegaard (Jumbo Visma) portera à nouveau le maillot jaune du leader, il a encore 2h22 d’avance sur le premier challenger, le Slovène Tadej Pogacar (Émirats de l’équipe des Émirats arabes unis). Le troisième est britannique Géraint Thomas (INEOS Grenadiers), qui a 2:26 minutes de retard.

L’étape pourrait s’écrire sur la peau des évadés. Les quatre Slovènes restants attendront leur chance. Tactiquement, avec un gros écart au total, il pourrait aussi tenter de s’échapper Primož Roglič et plus tard, soit aider son coéquipier Vingaard, soit se battre pour la victoire d’étape. Vous pourriez aussi vous retrouver en fuite Matej Mohoric, Jean Tratnik (tous deux victorieux de Bahreïn) et Luka Mezgec (Bike Exchange).

Frédéric Charron

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