La Slovénie sera en tête de toutes les compétitions dans les années à venir

Klemen Prepelic Il a prouvé à plusieurs reprises qu’il était un homme clé de l’équipe nationale slovène de basket-ball, et dans les prochains jours, lorsque la Slovénie affrontera la Finlande à deux reprises lors des éliminatoires de la Coupe du monde, une partie du fardeau du succès pèsera sur ses épaules.

« La Slovénie, c’est avant tout un groupe de garçons exceptionnels, des copains, qui seront parmi les candidats aux plus hautes places de toutes les compétitions dans les années à venir », a-t-il déclaré dans un entretien avec EST dit Klemen Prepelič.

En plus de nombreux tirs à trois points, à la fois derrière la ligne des sept mètres et beaucoup plus loin, Prepelič s’est imprimé dans la mémoire des fans de sport slovènes après deux mouvements. L’un était un triplé dans les dernières minutes de la finale du Championnat d’Europe 2017 contre la Serbie, qui a inversé le cours du match et placé la Slovénie en tête de l’Europe, et l’autre était un poteau ou un lancer pour gagner dans la dernière seconde des demi-finales. aux Jeux olympiques de Tokyo. Nicolas Batouma empêcher les proportions épiques.

Dans six mois, une occasion de revanche

« Bien sûr, j’aimerais que ces deux objectifs atteignent la cible, mais je pense que celui d’Istanbul a apporté un plus grand revirement dans la carrière et la vie de chacun d’entre nous. Je peux dire pour moi-même que ma vie de basketteur a complètement changé après ce Championnat d’Europe. J’avoue aussi que l’occasion manquée à Tokyo m’a hanté et accablé longtemps après mon retour à la maison. Mais le temps guérira toutes les blessures – bien sûr, le souvenir sera éternel – et dans six mois, nous aurons l’occasion de rembourser le français », raconte Prepelič, 29 ans.

La Slovénie participe actuellement aux qualifications pour la Coupe du monde 2023, et en septembre de cette année, elle participera au Championnat d’Europe en Allemagne. Dans le groupe pré-compétition, il affrontera la BiH, la Hongrie, l’Allemagne, la Lituanie et la France.

« Nous sommes les champions d’Europe en titre, et surtout nous avons une équipe dirigée par le meilleur basketteur du monde. Avec Luka Dončić, nous sommes favoris partout où nous apparaissons. Alors que je le suis et que je lui parle, il a hâte pour venir à la campagne de l’équipe nationale cet été. Si nous voulons jouer dans la composition la plus forte, nous devons nous fixer les objectifs les plus élevés, et c’est une médaille, sinon une défense du titre « , ajoute Prepelič .

Il forme une alliance réussie avec Mike Tobey à Valence. PHOTO : Brian Snyder / Reuters

« L’équipe nationale slovène de basket-ball est un groupe de garçons et d’amis que vous ne trouverez nulle part ailleurs dans le monde et qui seront candidats aux plus hautes places de toutes les compétitions dans les années à venir. Nous nous comprenons tous très bien et les jeunes qui s’impliquent aussi arrivent vite. Ce n’est pas comme il y a des années avec moi, où il m’a fallu pas mal d’années pour que le système m’accepte. Cela veut dire que notre système fonctionne. Je suis convaincu qu’on ne trouverait pas un meilleur expert au monde pour notre sélectionneur qu’Aleksander Sekulić. Félicitations à l’association de basket-ball pour tous les bons coups qu’elle a réalisés dans la dernière période », ajoute le joueur de l’équipe nationale slovène.

Tout est pris en charge à Valence

Quail est membre de Valence pour la deuxième année, et en même temps c’est son troisième club en Espagne après le Real Madrid et Joventut. Dans une ville de la côte méditerranéenne, il est très heureux de la vie, et plus encore de la situation dans le club, qui est dirigé par l’un des Espagnols les plus riches. Juan José Roig Alfonso est un homme d’affaires de 72 ans amoureux du basket, qui est sa fortune – 2022 était selon le magazine Forbes estimé à 4,1 milliards de dollars – créé par la chaîne de supermarchés Mercadona à travers l’Espagne.

« Sans M. Roig, il n’y aurait pas de basket à Valence. Il a sauvé le club de la faillite et lui a posé des bases solides. Le monsieur est avant tout un grand fan de basket. Ce n’est pas un homme riche qui donnerait de l’argent et viendrait juste à un match. Il est toujours présent, toujours avec nous et nous encourage. La situation dans le club est exceptionnelle, les paiements sont ponctuels, tout est pris en charge, donc on n’a qu’à penser au basket », souligne le défenseur de 189 centimètres.

Quail a un contrat avec Valence jusqu’à la fin de la saison, mais il dit qu’il y réfléchira le moment venu. « J’aimerais vraiment rester à Valence, car cette ville est idéale pour la vie de famille. Il est juste de la bonne taille, agréable, chaleureux, dispose d’excellentes liaisons aériennes, et en même temps nous avons élargi notre cercle d’amis pendant cette période. Nous vivons dans un quartier de la ville où tout est à portée de main. Mon fils a cinq minutes pour aller à l’école, ma femme à cinq minutes pour aller à la plage, mon chien Llull à cinq minutes pour aller au parc et j’ai cinq minutes pour aller au gymnase », explique Prepelič.

Les ambitions du président Roig sont au sommet du basket européen. Il construit actuellement une salle de 16 000 places à Valence, l’une des plus modernes d’Europe, et il souhaite que ses protégés retrouvent l’Euroligue au plus vite : « Le premier objectif de la saison, c’est de gagner la Coupe d’Europe avant la combats d’élimination dans le Championnat d’Espagne. Nous sommes bien dans les deux compétitions ; en Coupe d’Europe, nous partageons la première place du groupe avec Cedevita Olimpija, et dans la ligue nationale, nous sommes sur le point d’obtenir l’avantage de la salle à domicile dans le séries éliminatoires. »

La Slovénie jouera à Helsinki aujourd’hui à 17h30 lors des éliminatoires de la Coupe du monde, et lundi à la même heure la Finlande jouera à Koper. Dans les deux premiers matches, ce sont eux les élus Aleksandar Sekulić a vaincu la Croatie et la Suède, et la Finlande était meilleure que la Croatie et vaincue en Suède.

« Les matchs ne seront pas faciles, car la Finlande a une composition beaucoup plus solide que lors du cycle de novembre. Devant un public local, cette équipe est particulièrement dangereuse. Jouez au basket rapide avec beaucoup de lancers pour trois points. Mais au En même temps, à mon avis, nous avons maintenant l’une des positions les plus solides de toutes les qualifications. Nous sommes confiants et d’une qualité suffisante pour gagner les deux matches avec la Finlande « , a conclu Klemen Prepelič pour STA.

Christelle Bret

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