Les chimpanzés guérissent les blessures les uns des autres



Un groupe de chimpanzés dans une réserve en RDC. Photo : EPA

L’équipe de scientifiques est enthousiasmée par les résultats. « À l’école, nous lisons dans les manuels de biologie les choses remarquables que peuvent faire les animaux. Nous avons découvert quelque chose que l’on pouvait trouver dans ces livres,« , a déclaré à l’agence de presse française AFP la co-auteure de l’étude et biologiste Simone Pika de l’Université d’Osnabruck.

Les premiers résultats de l’étude de deux ans ont été publiés lundi dans la revue spécialisée Current Biology. Les données recueillies montrent que les chimpanzés traitent les plaies très différemment des personnes qui désinfectent et pansent d’abord la plaie, rapporte le Guardian.

Cette espèce de singe en voie de disparition attrape un insecte volant et le frotte ensuite sur une plaie ouverte. Les chercheurs ont observé ce comportement pour la première fois en 2019 lorsque le chimpanzé Suzee a soigné son fils pour une blessure à la jambe. Elle a d’abord examiné la plaie, puis a attrapé l’insecte, l’a porté à sa bouche et l’a tiré, et l’a appliqué sur la plaie. Plus tard, elle a retiré l’insecte de la plaie et a répété la procédure deux fois de plus.

Des scientifiques fascinés ont commencé à observer plus en détail les chimpanzés dans le parc national de Loango au Gabon. Un groupe de 45 chimpanzés a été étudié pendant 15 mois. Pendant ce temps, les chimpanzés ont guéri leurs blessures 19 fois en utilisant la même procédure, et dans deux autres cas, un ou plusieurs chimpanzés ont guéri des blessures à d’autres.

Les blessés sont laissés aux soins

Les chimpanzés blessés ne se sont pas opposés au traitement, mais ont été heureux d’en prendre soin. « Il faut beaucoup de confiance pour mettre un insecte dans la plaie ouverte de quelqu’un. Les chimpanzés semblent comprendre que l’état de leur blessure s’améliore s’ils le font. Étonnante,« Pika commente les découvertes.

Certaines blessures mesuraient jusqu’à quelques centimètres. Les chimpanzés les attrapent généralement lors de combats entre membres du même groupe ou avec des membres d’un groupe rival.

Insectes anti-inflammatoires ?

Les chercheurs n’ont pas déterminé quel insecte les chimpanzés utilisent, mais il s’agit très probablement de quelque chose qui vole, car l’animal a été attrapé par des chimpanzés dans les airs.

Pika dit également que l’insecte pourrait contenir des substances anti-inflammatoires qui ont un effet calmant, car on sait que les insectes ont diverses propriétés curatives, mais des recherches supplémentaires seront nécessaires à cet égard.

Aide désintéressée entre animaux

Cette découverte pourrait être un tournant dans le débat scientifique sur l’empathie et l’aide désintéressée chez les animaux. Chez plusieurs animaux, comme les oiseaux, les ours et les éléphants, des processus d’auto-guérison ont déjà été observés, par exemple en mangeant certaines plantes. Ce qui est unique chez les chimpanzés, c’est qu’ils ne se guérissent pas seulement mais qu’ils aident aussi les autres. Pika souligne également que les chimpanzés ne gagnent rien à soigner les blessures d’autres chimpanzés.

Damien Dupont

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