Les Suédois en Hongrie n’ont mis fin qu’à une sécheresse dorée de 20 ans

La génération dorée suédoise, surnommée « Bengan Boys » du nom de l’entraîneur Bengt Johansson (qui a dirigé l’équipe nationale entre 1988 et 2004) et dont le membre était également l’ancien entraîneur slovène Ljubomir Vranješ, a remporté 13 médailles dans 13 compétitions majeures et a joué 11 fois dans le grand final. Après la dernière médaille d’or aux Championnats d’Europe 2002 jusqu’en Hongrie, les successeurs des garçons de Bengan ont recommencé (temporairement) à remonter à l’Euro 2018 en Croatie, où ils ont décroché l’argent. Mais le Championnat d’Europe 2020, co-organisé par la Suède avec la Norvège et l’Autriche, n’a terminé qu’à la septième place, et le prix de l’échec a été payé par l’entraîneur d’origine islandaise Kristjan Andresson, qui a perdu son poste d’entraîneur au club allemand de Rhein la même année. . Neckar Löwen.

Vranješ était également coupable

Si Andresson, 38 ans, a dû quitter le fauteuil de sélection, c’est aussi à cause de son compatriote Vranješ. En tant qu’entraîneur de la Slovénie, le Suédois d’origine serbe déjà dans la première partie de la compétition à Göteborg a battu les hôtes avec 21:19 et a ainsi contribué de manière significative à l’échec des Scandinaves. À la fin de la compétition, la fédération suédoise a décidé de la rosada du sélecteur et Andresson a été remplacé en tant que 12e sélecteur en 82 ans d’histoire de l’équipe nationale masculine par le Norvégien Glenn Solberg. L’ancien international norvégien né à Dramenn (122 matchs, 250 buts), qui aura 50 ans ce mois-ci et qui a également porté le maillot de Barcelone pendant deux ans, a immédiatement décroché l’argent lors de sa première grande compétition (la Coupe du monde 2021 en Égypte), après étant éliminé. en quart de finale des Jeux olympiques de Tokyo (5e place finale), il a obtenu une cinquième médaille d’or record dans l’histoire du Championnat d’Europe.

Dans la première partie de la compétition de cette année, les Suédois n’ont remporté que trois points en trois matches à Bratislava : une victoire contre la Bosnie-Herzégovine, une défaite contre l’Espagne, un match nul contre la République tchèque. Ce n’est qu’en raison de la meilleure différence globale de buts par rapport à la République tchèque (+8, rivaux +6), qui a eu une contre-attaque décisive à la fin, mais ne l’a pas utilisée pour gagner et se qualifier pour la seconde mi-temps, que la Suède s’est qualifiée parmi les top douze en Europe. Mais une suite de rêve a suivi avec six victoires en six matches : en deuxième mi-temps contre la Russie, la Pologne, l’Allemagne et la Norvège, en demi-finale contre la France et en finale contre l’Espagne, les Suédois remportant trois fois les trois derniers matches avec juste un avantage de but.

Ekberg veut continuer à rêver

« Je n’arrive toujours pas à croire que nous sommes en or. J’ai l’impression de rêver, mais je ne veux pas me réveiller de ces rêves. Nous avons un esprit d’équipe incroyable et nous croyons en nous incroyablement. Nous nous battons dur et nous sommes la bonne équipe. Maintenant, en tant qu’équipe, nous voulons juste profiter des lauriers que nous avons gagnés, après avoir apprécié le terrain en tant qu’équipe », a déclaré l’ailier droit de 33 ans après la glorieuse victoire finale contre l’Espagne avec 27:26. Nicolas Ekberg (il a été infecté par le coronavirus pendant l’EP), l’auteur du penalty gagnant après la fin du temps de jeu, qui est sociétaire de l’Allemand de Kiel depuis dix ans. En Allemagne, Jim Gottfridsson, le MVP de l’Euro 2022, est le handballeur du club depuis Flensburg depuis 2013. « Après la première partie de la compétition, peu d’entre nous ont probablement été radiés, mais nous sommes ressuscités des morts. Malgré les infections à coronavirus et les blessures des joueurs, nous avons prouvé que nous sommes les meilleurs quand c’est le plus nécessaire », a déclaré le joueur de 29 ans. Jim Gottfridssonqui, comme son compatriote Ekberg, est né à Ystad.

Après trois défaites en finale de trois compétitions majeures au cours des dix dernières années (JO 2021 à Londres, Championnats d’Europe 2018 en Croatie, Championnats du monde 2021 en Égypte), les Suédois n’ont atteint la médaille d’or qu’après vingt ans et l’Euro 2002 national. Le gardien slovaque Andreas Miroslav Palicka y est pour beaucoup. -Allemand. « Félicitations les gars, je suis très fier d’eux. Nous avons fait quelque chose qui restera à jamais écrit dans l’histoire du handball. J’espère que ce n’est que le début d’une nouvelle ère dorée du handball suédois », espère le joueur de 35 ans. Andreas Palickarevenu à temps après une infection au coronavirus pour détruire la France (12 défenses, trois buts) en demi-finale et l’Espagne (11 défenses, un but) en finale.

Christelle Bret

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