Luka Dončić : Nous visons une nouvelle médaille d’or au Championnat d’Europe

Il est difficile d’ignorer le fait qu’il règne une atmosphère exceptionnelle au sein de l’équipe nationale slovène. C’est comme ça depuis 2017, lorsque le groupe sélectionné s’est vraiment lié et que les joueurs ont noué de véritables relations entre eux qui les aident également sur le terrain. La bonne humeur dans l’équipe nationale est visible à chaque étape et entraînement aujourd’hui. Les représentants de la septième force ont également pu regarder le début du match d’aujourd’hui et voir par eux-mêmes à quel point le capitaine Goran Dragić et ses coéquipiers s’amusent. Les sourires sont présents sur tous les visages, l’excitation lorsque Luka Dončić a frappé des tirs consécutifs du milieu du terrain était Huron. « L’ambiance dans l’équipe est exceptionnelle. Nous aimons tous socialiser, personne ne reste seul. C’est pourquoi j’ai toujours hâte de rejoindre l’équipe nationale. Maintenant, j’ai aussi une sorte de rôle d’artiste et j’aime ça. Surtout quand les coéquipiers doivent faire des pompes selon certains paris », explique-t-il malicieusement Luka Dončić.

Mais lorsque les travaux ont commencé, les seaux ont été remplacés par des regards sérieux. Tous n’ont qu’un seul objectif en tête : défendre le titre de champion d’Europe. « Qui parle de quel genre de pression ? Dončić a ri à la mention du prix le plus noble, puis a confirmé la mentalité avec laquelle l’actuel champion d’Europe ira au championnat du vieux continent. « Nous voyageons en Allemagne pour l’or. Dans chaque compétition où nous participons, l’objectif doit toujours être la première place. Nous ferons tout pour cela, mais nous verrons si nous réussissons. En 2017, personne ne nous a pris au sérieux lorsque nous avons annoncé notre attaque pour la médaille d’or, aujourd’hui, est différente. C’est bien quand on voit que tout le monde va faire un effort supplémentaire contre nous pour gagner. »

Ce que Goran dit doit être ainsi

Dončić et ses coéquipiers ont pu une fois de plus admirer le trophée qu’ils ont reçu en remportant le Championnat d’Europe en 2017. Lovorika, du nom du légendaire arbitre russe de basket-ball Nikolaj Semaško, est en visite à Ljubljana ces jours-ci. « Vous revivez des sensations vraiment uniques. Nous n’oublierons jamais tout l’événement à Constantinople. Au début de l’été, nous l’avons revécu en regardant le documentaire, et je dois admettre que j’ai eu la chair de poule quand j’ai tout vu. » révèle le numéro 77 de Dallas, qui ajoute que le club ne lui pose jamais de problèmes lorsqu’il décide de jouer pour l’équipe nationale. Le joueur de 23 ans originaire de Ljubljana était très content du retour de Goran Dragić, avec qui il s’entend parfaitement sur le terrain. « Ce qu’il dit doit être vrai. C’est notre capitaine qui nous a menés à l’or, pour lequel nous serons éternellement reconnaissants. Cependant, il est toujours vrai que les douze joueurs sont importants pour le succès, chacun à sa manière. Si nous tous travaillent pour le même but et s’abandonnent à sa réalisation, alors tout est possible. »

Malgré la pause d’un mois, Dončić a déjà montré une bonne condition physique lors du match à Constantinople contre la Turquie, avant lequel il n’a effectué qu’une seule séance d’entraînement. « Je ne suis pas encore au top de ma forme, mais ce le sera jusqu’au Championnat d’Europe. J’ai moi-même été surpris de ma performance, c’était mieux que je ne le pensais. Mais ça va bientôt s’améliorer », assure l’ancien sociétaire. du Real Madrid, qui a provoqué une véritable euphorie parmi les fans de basket locaux à Constantinople. Tout le monde voulait prendre une photo avec lui ou obtenir son autographe, et dans leur grand désir, ils lui lançaient des maillots depuis les tribunes. « Pas de problème, ça fait partie du business. Quand je serai vieux et que je ne jouerai plus, je me souviendrai de ces moments avec tendresse. Même en Slovénie, je remarque que les gens se tournent souvent derrière moi ou me prennent en photo de loin, beaucoup s’approchent même de moi, mais ça ne me dérange vraiment pas. »

Il veut le titre de MVP, encore plus le ring

Le Championnat d’Europe de cette année sera l’un des plus forts de toute l’histoire, car un groupe de basketteurs de haut niveau y participera. Parmi eux figurent le double MVP NBA Nikola Jokić (Serbie) et Giannis Antetokounmpo (Grèce). « Il y a beaucoup de favoris, il est difficile de tous les distinguer – la Lituanie, la France, l’Italie, la Grèce,… Nous serons déjà testés dans les préliminaires, car notre groupe B est certainement le plus dur du championnat. D’ici là , nous devons améliorer notre jeu défensif, car nous avons encore le plus de réserves à cet égard », pense Dončić, qui affrontera Nikola Jokić demain lors du match préparatoire à Stožice. « C’est un basketteur exceptionnel, ainsi qu’une personne. J’ai hâte de me retrouver et de sortir prendre un café ou un verre après le match. C’est un joueur vraiment unique, car à 211 centimètres, il joue en tant qu’organisateur de le jeu », Dončić fait l’éloge de son rival, qui a hoché la tête lorsqu’on lui a demandé s’il aimerait lui succéder au titre de MVP NBA la saison prochaine. « Qui ne voudrait pas ça ? Mais si quelqu’un me donnait le choix entre être MVP ou gagner une bague, je choisirais toujours la bague. X


Stéphanie Charbonneau

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