Schliemann a raté la découverte de Troie

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Le célèbre archéologue amateur a cru le poète aveugle Homère, de la poussière de la terre et du temps, il a découvert la légendaire Troie.

Johann Ludvig Heinrich Julius Schliemann est peut-être l’exemple le plus brillant de persévérance, de passion et de dévouement. Il a vu le jour pour la première fois il y a deux cents ans dans la ville de Neubukow, dans le nord de l’Allemagne, qui, par respect pour elle, s’appelle Schliemannstadt depuis l’année dernière. Il n’y resta pas longtemps. À l’âge d’un an, ses parents et lui ont déménagé à Ankershagen, un village situé dans les environs pittoresques des lacs du Mecklembourg. C’est là, à Noël 1829, qu’il trouva le livre Histoire du monde sous un arbre et que l’image d’une Troie en feu lui tomba dans l’œil. Son père lui a alors dit que c’était une ville avec de grands murs, mais personne ne l’a vue ni ne savait où elle se trouvait. Alors le garçon déclara : « Si je suis grand, je trouverai Troy !

La promesse de lui-même et de sa bien-aimée Minna

L’enfance insouciante s’est terminée lorsque sa mère est décédée à l’âge de neuf ans. Une jeune belle-mère est entrée dans la maison et son père a trop regardé le fond du verre. L’oncle Friedrich s’est occupé du garçon. Il ne reste au lycée de Neustrelitz que quelques mois. La famille manquait d’argent, il a donc dû se contenter d’apprendre au magasin de Fürstenberg. Pendant plus de cinq ans, du matin jusqu’à tard le soir, il s’est tenu derrière le comptoir et a fait tout ce que le propriétaire lui disait de faire. Jusqu’à ce qu’un meunier ivre entre dans la boutique en récitant Homère. L’équipe lui a rappelé une vieille promesse de lui-même et de son premier amour – Minne. « Nous avons convenu que si nous étions grands, nous nous marierions, enquêterions sur les mystères d’Ankershagen, trouverions et déterrer Troie », il a mentionné après des années.

Il est allé chez son père pour recevoir un héritage de sa mère, mais après déduction de ses frais de scolarité, il n’a pas eu le temps de se rendre à Hambourg, où il voulait chercher le bonheur. Alors il s’en va, trouve un travail, mais les douleurs à la poitrine qui le hantent depuis l’enfance ne lui permettent pas de travailler dur dans l’entrepôt. Il a été secouru par un vieil ami de sa pauvre mère, qui l’a aidé à monter sur un bateau pour le Venezuela en tant que sauveteur. Dans une tempête dans la nuit du 11 au 12 décembre 1841, le navire Dorothea a coulé au large de l’île néerlandaise de Texel. Heinrich était parmi ceux qui ont survécu. La mer lui a fait miséricorde et a emporté à terre tous ses « biens » – une mallette avec du linge, des livres et des lettres de recommandation.



La naissance d’un grand acheteur

Il voulait rejoindre l’armée à Amsterdam, mais en mauvaise santé, il n’avait aucune chance. Après avoir eu faim pendant plusieurs jours, il est allé à l’hôpital. L’amie de sa mère l’a encore aidé. Lors de la fête, il a collecté 240 pièces d’or pour Heinrich, ce qui l’a aidé à se relever. En mars 1844, il travaille dans la célèbre entreprise BH Schröder et al. Il n’y est pas entré sans préparation. En plus de l’expérience commerciale, il a acquis des compétences linguistiques : en deux ans, il a appris à écrire en allemand (il avait le dialecte mecklembourgeois dans le sang), en néerlandais, en anglais, en français, en espagnol, en portugais et en italien. Des légendes ont déjà été décrites sur le talent de Schliemann pour les langues, mais aussi sur sa façon d’apprendre. Il a été choqué par le quartier lorsqu’il a appris le russe en peu de temps, de sorte que lorsque les acheteurs de Saint-Pétersbourg venaient à Amsterdam, il leur parlait dans leur langue maternelle !

En janvier 1846, la société l’envoya à Saint-Pétersbourg, où, en tant qu’habile marchand d’indigo et d’autres produits, il se tenait debout sur ses deux pieds. Il a connu un tel succès qu’il a offert une aide financière à son père et à ses frères et sœurs. Il a également pris soin de la tombe négligée de sa mère. Interrogé sur les nouvelles à la maison, il n’a pas été satisfait des réponses : Minna s’est mariée et frère Ludwig s’est perdu quelque part en Californie, où il a été séduit par la ruée vers l’or.

Il s’est enrichi grâce à la fièvre de l’or

Alors Heinrich a choisi de chercher son frère perdu. Le voyage à travers l’Atlantique a de nouveau failli se terminer par un désastre et seule la troisième tentative a réussi. Cependant, il a trouvé Ludwig mort à Sacramento, en Californie. Il a pris soin de sa mémoire, mais il ne s’est pas privé de l’esprit d’entreprise. Il ouvre une banque dans laquelle il collectionne les réalisations des chercheurs d’or. Grâce à elle, la propriété avec laquelle il est venu en Californie a triplé et est devenu l’un des hommes les plus riches du monde. Il a transformé pratiquement tout ce qu’il faisait en profit. Il s’est également bien amélioré pendant la guerre de Crimée. Au cours du mois, son chiffre d’affaires était de sept millions de roubles d’argent. Difficile pour lui de blâmer. Même alors, il était vrai que la meilleure façon de gagner de l’argent était la stupidité humaine, qui comprend le meurtre insensé en temps de guerre. Heinrich ne désirait pas la richesse pour se saouler, mais pour réaliser son rêve d’enfant. À l’âge de 30 ans, il a épousé Ekaterina Petrovna Lysinova, 18 ans, avec qui il a eu un fils et deux filles, mais il est rapidement devenu clair que c’était la seule chose qui les unissait. Elle lui en voulait quand elle manqua par espièglerie 50 000 francs lors de son séjour d’hiver à Paris et à Biarritz.

Sur la route autour du monde

A l’automne 1858, Heinrich entreprend un voyage à travers l’Europe, la Méditerranée, s’arrête en Terre Sainte, et tout en apprenant l’arabe, il s’aventure en pèlerinage à La Mecque. Il a même été circoncis pour cela. Mais lorsque le navire sur lequel il voyageait s’arrêta dans le port d’Izmir, il fut écrasé non seulement par le froid, mais aussi par la nouvelle de Russie que Soloviev, à qui il avait laissé l’affaire, fit faillite et accusa Schliemann de machinations. Il est retourné à Saint-Pétersbourg pour laver son nom. La cour s’éternise, mais Heinrich n’hésite pas et multiplie à nouveau la propriété en faisant le commerce de l’indigo, du thé et d’autres denrées.

Puis il a voyagé à travers le monde pendant deux ans. Il a visité l’Égypte, la Chine, le Japon, l’Amérique du Nord et du Sud. Il y consigne toutes ses impressions et connaissances et publie en 1866 son premier livre à Paris : La Chine et le Japon d’aujourd’hui. Cela ne lui a pas apporté beaucoup de succès, au contraire, il a été blessé par des allusions à son ignorance. A 44 ans, il entreprend des études d’archéologie à la Sorbonne à Paris et apprend le grec ancien en trois mois. Ainsi armé, il se rend en Grèce en avril 1868. Mais son désir le pousse plus loin, à Constantinople et de là au village de Bunarbashi, qui – de l’avis des érudits de l’époque – a grandi sur le site de la légendaire Troie. . Il l’a traversé à travers le pays, mais sa position ne lui convenait pas avec les vers de l’Iliade. Ce n’est que lorsque Hisarlik Hill, de l’autre côté de la vallée de Menderes, a attiré son attention qu’il est devenu convaincu que c’était là que se cachaient les murs et les palais de la ville mystérieuse.

Tu épouses une jeune femme grecque

Le résultat de son voyage en Grèce fut la thèse Ithaque, Péloponnèse et Troie, qu’il écrivit en grec ancien et ouvrit la porte au monde scientifique. L’Université de Rostock lui a décerné le titre de docteur en philosophie et de maître en arts libéraux. Personne ne pouvait plus l’insulter et il pouvait entreprendre de révéler un grand secret. Mais d’abord, il devait régler le divorce avec Ekaterina. Il a été aidé par la citoyenneté américaine – l’acquittement a été prononcé par un tribunal d’Indianapolis et n’a été officiellement notifié aux autorités russes que par le consul américain à Saint-Pétersbourg. Cependant, il s’est comporté comme une belle – ex – épouse et a fixé une rente élevée pour les enfants.

Il a décidé de trouver une femme pour remplacer Minna. L’archevêque Theokletos Vimpos d’Athènes l’a présenté à la Grecque Sofia Engastromenos, âgée de 18 ans, qui lui a envoyé des photographies des dames. Bien que le mariage inégal ait semblé être une pure folie, elle est devenue non seulement la mère de ses deux enfants, mais aussi une collaboratrice enthousiaste dans la recherche archéologique.

Enfin à Troie

Schliemann n’enfonça pour la première fois une bêche dans le sol de la colline d’Hisarlik qu’en octobre 1871. A cette époque, il approchait déjà la cinquantaine. Les retards ont été causés par des tiraillements avec les autorités turques. Pendant les sept saisons, il employait de 100 à 160 ouvriers, qui déplaçaient environ 350 000 mètres cubes de terre. Cela lui a coûté 750 000 marks. Le point culminant de ses efforts fut la découverte du trésor en juin 1873. Il réussit à le faire passer en contrebande à Berlin comme « Don à la nation allemande pour la propriété éternelle ». C’est un tribunal qui l’a libéré après avoir versé 50 000 francs-or au gouvernement turc. On peut encore le voir à Berlin aujourd’hui. Ce sont des artefacts vraiment uniques. Schliemann a décrit les découvertes à Ilios, la ville et le pays des Troyens. Il a été publié en 1881 sur 800 pages, avec six annexes cartographiques et 1 170 dessins. Il a prouvé que la ville de Troie n’existait pas seulement dans la fantaisie du poète aveugle Homère.

Mort à Naples

Au cours des années suivantes, Schliemann s’est concentré sur le château de Mycènes et la ville de Tirana. A Mycènes, siège d’Agamemnon, le commandant des troupes grecques devant les murs de Troie, il rencontra cinq tombeaux royaux avec quinze squelettes. Il croyait que c’était Agamemnon et sa famille. Plus tard, il s’est avéré que ces morts avaient vécu quatre siècles avant la guerre de Troie. Des trouvailles rares se trouvent au Musée national d’Athènes.

Il a trouvé un collaborateur et un successeur docile dans le natif Wilhelm Dörpfeld. Cependant, il n’a pas atteint les recherches prévues en Crète, où il voulait rechercher le labyrinthe. De gros maux de tête l’ont forcé à retourner en Allemagne et à subir une intervention chirurgicale. Il aurait dû faire une pause avec elle, mais le mot ne correspondait pas à son mode de vie. Il a écrit à sa bien-aimée Sofia qu’il serait certainement chez ses proches à Athènes à Noël, il voulait juste s’arrêter à Pompéi. Il est resté à Naples et s’est promené dans la ville. Il a manqué de courant sur la place Holy Mercy et est tombé. Bien que les gens l’aient emmené à l’hôpital sur la place, le médecin lui a fait signe de la main. Comme ils n’ont trouvé aucun document ni argent de sa part, il le considérait comme un clochard ivre. Il a été emmené au poste de police, où ils ont trouvé dans sa poche une lettre de l’estimé professeur napolitain Cazzolini. Schliemann a été emmené dans un hôtel pour son intervention, mais le médecin personnel du roi personnel a également été en vain. Le matin du 26 décembre 1890, Schliemann a terminé. Il a été enterré à Athènes, où son mausolée est décoré de scènes des épopées d’Homère, et sur le rebord au-dessus du buste se trouve une inscription – Héro Schliemann.

PHOTO EN GALERIE

« Aujourd’hui, il est inutile de se demander si Schliemann a supposé vrai ou faux au début de l’enquête. » écrit par l’archéologue ami et collaborateur Rudolf Wirchow. « Peut-être que l’image enchanteresse de la poésie immortelle attirait trop son imagination, mais c’était aussi le secret de son succès. un sol préhistorique plus profond qu’un homme qui a été pénétré par la conviction ? Aujourd’hui encore, la ville incendiée reposerait dans le mystère de la terre si la bêche ne dominait pas l’imagination. »

TEXTE : VIKTÓRIA CIBULOVÁ

Bénédict Lémieux

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