Un Français est devenu une grande star ! La concurrence en Europe se durcit, le premier pas vers Paris est déjà fait !

Les basketteurs slovènes sont devenus champions d’Europe en 2017.

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Le basketteur camerounais Joel Embiid, qui évolue au poste de pivot des Philadelphia 76ers dans la ligue nord-américaine NBA, a obtenu la nationalité française. Avec cela, il a ouvert la porte pour jouer dans l’équipe nationale française avant même le début des Jeux olympiques de 2024 à Paris, rapporte l’agence de presse française AFP.

Embiid, 28 ans, est l’un des meilleurs basketteurs au monde depuis ses débuts en NBA en 2014. Il a passé toute sa carrière à Philadelphie, avec une moyenne de 26 points et 11 rebonds par match.

Le centre de 2 pieds 13 pouces a récolté en moyenne 30,6 points par match en saison régulière la saison dernière, mais a été en proie à des blessures en séries éliminatoires, et Philadelphie a été éliminé par Miami en demi-finale de conférence.

Embiid avait déjà approché la Fédération française de basket (FFBB) en 2016 avec l’intention de jouer aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro, mais les autres représentants français n’étaient pas d’accord. La France a remporté la deuxième place aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 l’an dernier après avoir battu la Slovénie d’un point en demi-finale.

Déjà fin juin, le directeur de l’équipe de France, Boris Diaw, également ancien joueur de la NBA, avait annoncé que la naturalisation ne garantirait pas à Embiid une convocation directe en équipe nationale.

Bénédict Lémieux

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