Un test de technologie qui pourrait un jour éviter une collision

Un vaisseau spatial a volé dans l’espace pour changer la trajectoire de l’astéroïde

L’agence spatiale américaine Nasa a lancé un engin spatial depuis la Californie mardi, heure locale, pour modifier la trajectoire de l’astéroïde. Il s’agit de la première mission de ce type à tester une technologie qui pourrait un jour empêcher une collision menaçant la Terre.

Le vaisseau spatial a volé dans l’espace avec l’aide de la fusée Falcon 9 de SpaceX peu après 22 heures mardi. L’astéroïde Dimorphos devrait frapper en octobre de l’année prochaine.

Le but est de modifier légèrement la trajectoire projetée d’un astéroïde, d’environ 160 mètres de large, en orbite autour d’un astéroïde beaucoup plus gros nommé Didymos. Le couple tourne ensemble autour du Soleil.

L’astéroïde contre lequel le vaisseau spatial a volé ne constitue pas une menace pour notre planète, mais il appartient au groupe des objets dits proches de la Terre. Naso s’intéresse particulièrement à ceux de plus de 140 mètres, qui pourraient détruire des villes entières avec une énergie plusieurs fois supérieure à la bombe nucléaire moyenne.

« Nous essayons de comprendre comment éviter la menace », a déclaré le scientifique de la NASA Thomas Zuburchen à propos du premier projet de ce type, d’une valeur de 330 millions de dollars.

L’astéroïde contre lequel le vaisseau spatial a volé ne constitue pas une menace pour notre planète, mais il appartient au groupe des objets dits proches de la Terre. Naso s’intéresse particulièrement à ceux de plus de 140 mètres, qui pourraient détruire des villes entières avec une énergie plusieurs fois supérieure à la bombe nucléaire moyenne.

Il existe actuellement 10 000 astéroïdes de ce type, mais aucun n’a plus de chances de frapper la Terre au cours des 100 prochaines années. Les scientifiques pensent qu’il existe au moins 15 000 objets de ce type qui n’ont pas encore été découverts, rapporte l’agence de presse française AFP.

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Bénédict Lémieux

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