Willy Hernangomez, le « pilier » des Pélicans, aidera l’Espagne à remporter l’or à l’EuroBasket. Pélicans

En janvier, les Pélicans de la Nouvelle-Orléans se sont envolés pour Philadelphie pour affronter les 76ers le deuxième soir.

En raison d’une combinaison de blessures et de protocoles de santé et de sécurité, de nombreux pélicans de la rotation ne portent pas de vêtements réguliers.

Le centre de sauvegarde Willy Hernangomez a été poussé dans la formation de départ. Bien qu’il n’ait pas joué les trois semaines précédentes, Hernangomez a répondu avec 29 points et 10 rebonds.

Les Pélicans ont perdu 117-107, mais le match a été plus compétitif que prévu alors que Hernangomez a affronté le candidat MVP Joel Embiid. L’entraîneur des Pélicans, Willie Green, a plus tard qualifié Hernangomez de l’un des «piliers de notre équipe».

Au cours des deux dernières saisons, Hernangomez a été une option de but efficace pour les Pélicans et un rayon de soleil dans le vestiaire de l’équipe. Le centre espagnol de 28 ans a aidé l’équipe à surmonter des moments difficiles et à sortir intacte de l’autre côté.

Hernangomez tentera de remporter la quatrième médaille d’or de l’Espagne à l’EuroBasket le 1er septembre. L’Espagne a remporté l’or dans trois des cinq derniers tournois, mais même une médaille sera un défi cette année. Les favoris sont la Serbie, la Slovénie, la France et la Grèce. L’Espagne est également dans une période de transition après que les frères Gasol – Pau et Marc – se soient retirés des matchs internationaux l’année dernière.

Hernangomez a parlé au Times-Picayune de son lien avec les frères Gasol et pourquoi il est important pour lui de rester positif et de jouer au niveau international.

(Cette interview a été modifiée pour plus de longueur et de clarté.)

Les frères Gasol se sont retirés de la compétition internationale l’an dernier. Comment était ta relation avec eux ?

Ma relation avec les frères Gasol est plus grande qu’une relation fraternelle, n’est-ce pas ? Ils étaient comme des pères pour moi. Ils m’ont appris depuis le début. Ils ont pris soin de moi et de mon frère (Juanja). Ils ont passé du temps avec nous sur et en dehors du terrain, nous apprenant la vie, le basket, des conseils, comment être un bon fils, comment être un mari. Tout, pas seulement sur le terrain de basket. Toute ma vie, je serai reconnaissant d’avoir Pau et Mark à mes côtés.

Quelle est la leçon la plus importante que vous en ayez tirée ?

Le plus important est de savoir comment vous vous consacrez au jeu. Pour apprendre le jeu. Le jeu doit être étudié. Travaillez votre corps. Essayez d’être un vrai professionnel. Quelque chose que j’ai appris il y a huit ans. Il m’a aidé à grandir en tant qu’acteur et en tant que personne.

Ils m’ont aussi dit que la chose la plus importante dans la vie est de s’amuser. Amusez-vous en jouant au basket. Je m’amuse avec mes amis. Je m’amuse avec ma famille. Parce que la vie est trop courte. Pas le temps de s’inquiéter. Tu n’as que le temps de tout donner, tu donnes tout au basket, à 120% chaque jour.

Je pense que s’amuser – et s’amuser – est une leçon dont beaucoup d’Américains pourraient tirer des leçons.

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Oui, honnêtement. Pas seulement au basket. Mais dans la vie. Voilà comment il devrait être. Vous devriez vous amuser. C’est gratuit. Un sourire est gratuit. Vous vous moquez de tout pour rien. Amusez-vous simplement et appréciez ce que vous faites.

Quel âge aviez-vous lorsque vous avez rencontré les frères Gasol ?

C’est drôle que je les ai rencontrés quand j’avais 12 ans. L’équipe nationale espagnole de basket-ball organise un événement en l’honneur du basket-ball féminin. Ma mère (Margarita Queer) était là. Elle nous a invités au match. Après le match, nous avons rencontré les frères Gasol. J’ai une photo avec eux et c’était vraiment drôle parce que 10 ans plus tard, quand j’avais 21 ans, j’étais dans l’équipe nationale avec eux. J’ai une photo de ma jeunesse, 10 ans plus tard. C’était très amusant.

Ta mère est une joueuse de basket talentueuse, n’est-ce pas ?

oui Il y avait beaucoup de pression sur nous car il fallait bien travailler.

Pouvez-vous me parler de sa carrière de basketteur ?

Elle est l’une des légendes du basket féminin en Espagne. Ici, il a remporté le Championnat d’Europe en 1993. Il était aux Jeux olympiques de 1992 à Barcelone. Il a eu une belle vie. C’était incroyable pour nous de voir comment tout le monde traitait ma mère au début. Mais en même temps, c’était un défi pour nous d’essayer de la copier et de l’imiter. C’était spécial parce qu’elle avait joué en Espagne toutes ces années depuis qu’elle avait 14 ans. Elle a arrêté de jouer au basket quand elle est tombée enceinte de moi.

Les joueurs de Grèce (Giannis Antetokounmpo) et de Serbie (Nikola Jokić) ont remporté ensemble les quatre derniers MVP de la NBA. Votre ancien coéquipier Luka Dončić est l’un des favoris pour gagner cette année. Pensez-vous que le basket-ball est un sport véritablement mondial maintenant ?

J’ai l’impression que le basket est devenu universel au fil des ans. Mais je pense que le basket international se développe beaucoup. Il y a 10, 20 ans, tout le monde était intéressé à être en NBA parce que tout le monde était plus fort, plus athlétique. Je pense que maintenant – les joueurs européens essaient d’atteindre ce niveau – il s’agit du QI de Jokic, tout le monde sait quel est son QI. Lui et Luca ne sont pas les plus forts ou les plus athlétiques de la ligue, mais ils dominent la ligue. Je me réjouis de l’avenir avec les joueurs européens car je pense que nous avons un bel avenir.

Que penses-tu du jeu européen avec beaucoup de joueurs qui pensent au jeu comme Jokic et Luka ?

C’est différent d’un match NBA. Le jeu européen est lent. Les joueurs peuvent rester sur la piste pendant plus de trois secondes tout en défendant. Vous devez être intelligent. Vous devez bien étudier chaque compétence et chaque situation. Essayez de trouver le meilleur endroit pour vous-même. Défense, il n’y a pas de place. Il y a des tireurs d’élite à gogo ici. Il n’y a pas de place comme ça dans la NBA.

Pensiez-vous que Luca avait tort alors qu’il n’était pas premier au général en 2018 ?

Tu sais comment c’est. Ils disent depuis deux jours que PI (Brandon Ingram) devrait être le premier choix. Ils ont décidé. Pour moi, Luca est évidemment le choix numéro 1. Non seulement parce qu’il était mon ami, mais parce que je l’ai vu s’entraîner et à quel point il était talentueux. Vous ne pouvez pas vous plaindre et revenir au passé. Comme. Je pense que peut-être que ces gens prennent, ils vont certainement devenir fous.

Christelle Bret

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