Danil Medvedev : le nouveau numéro un charismatique du monde du tennis

Tout en haut du classement du tennis masculin se trouve le nouveau Russe Danil Medvedev. Lundi, il est devenu officiel qu’il a pris la première place au Serbe Novak Djokovic. Il peut être irritable et querelleur sur le court de tennis et sur le grill de compétition. Mais en dehors du terrain, il dit que quelqu’un ne peut le mettre en colère que s’il frappe à la porte de sa chambre à six heures du matin pendant sept jours d’affilée.

Rafael Nadal et Danil MedvedevPHOTO : AP

Le méchant pantomime de la foule – la déception s’est également manifestée à l’Open d’Australie le mois dernier, quand après la défaite contre Rafael Nadal en finale, il a dit « que l’enfant a cessé de rêver ». Les spectateurs n’étaient pas en sa faveur. Mais un Russe peut aussi être charismatique, spontané et merveilleusement divertissant, bien sûr aussi émotif. Il a prouvé tout cela dans le discours de clôture qu’il a prononcé après la défaite en finale. Et oui, il a adouci la foule implacable des fans de tennis. À la fin du match, la même foule a mangé dans sa paume. Lundi, ce joueur de tennis charismatique est devenu le premier joueur après Novak DjokovicNadalu, Roger Federer dans Andy Murrayqui a grimpé tout en haut de l’échelle après Andy Roddick il y a 18 ans. Le champion de l’US Open 2021 l’a fait avec un service exceptionnel, court comme un marathonien et « lit » extrêmement bien le jeu.

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Né à Moscou, Medvedev aimait regarder grandir curlinga dans snookerja. Maintenant, il préfère les échecs et les jeux vidéo. Il aime les desserts, déclarant qu’après les tournois joués le week-end, il pouvait manger au stock de tiramisu de l’hôtel. À la fin de son adolescence, le joueur de tennis s’installe dans le sud de la France avec ses parents pour s’y entraîner. Il parle couramment le français (et l’anglais) car il vit à Monte Carlo avec sa femme Dario. Son équipe de France aux commandes Gilles Cervara (elle l’entraîne depuis 2017) l’a amené au sommet. Lorsqu’il a commencé à travailler avec l’entraîneur, il n’était pas dans le top 50 de l’échelle, il a été impliqué dans quelques scandales et ce n’est qu’en 2019 qu’il a commencé à montrer son vrai visage de ce dont il est capable. Un homme qui dit qu’il aimerait le mettre lui-même en scène dans un film sur sa vie Quentin Tarantino, a commencé sa marche vers le sommet lorsqu’il a remporté son premier tournoi Masters Series à Cincinnati. Il a ensuite atteint six finales consécutives et remporté trois titres sur trois continents différents à la fin de l’été et au début de l’automne de la même année.

Même à la fin du dernier US Open, il était aimé du public new-yorkais, bien qu’il soit considéré comme l’ennemi public numéro un. Tout a commencé en 2019 lorsque Medvedev a théâtralement arraché une serviette d’un ramasseur de balles, a lancé une raquette sur l’arbitre avec un avertissement, puis a montré à la foule son majeur lorsqu’ils lui ont indiqué ce qu’ils pensaient de son comportement. « Je veux que vous sachiez tous que lorsque vous vous couchez le soir, vous réalisez que j’ai gagné grâce à vous. L’énergie que vous me donnez maintenant, les gars, je pense que ce sera suffisant pour mes cinq prochains matchs. Souvent, quand vous faites cela « Je gagnerai plusieurs fois. Je peux seulement dire que je suis une personne vraiment paisible dans la vie », il a dit une fois.

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Son expérience avec une foule new-yorkaise hostile l’a mis dans une position où il semblait avoir cessé de célébrer ses victoires. Lorsqu’il est devenu le premier homme de l’histoire des finales ATP à battre les trois premiers – après avoir remporté la course 2020 à Londres, il est simplement entré dans le filet. Mais il a frappé quand un homme s’y attend le moins. Il a imité la célébration des buts du footballeur allemand Marie Gomeza (depuis ses jours au Bayern Munich, un club soutenu par Medvedev) lorsque la Russie a remporté la Coupe ATP au début de 2021. Plus tard, après avoir remporté l’US Open (2021), il a organisé une célébration du « poisson mort » du célèbre jeu vidéo de football Fifa .

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Medvedev est désormais devenu le premier au monde quatre semaines seulement après l’une des expériences les plus décevantes et les plus excitantes de sa carrière professionnelle. Lors de la finale de l’Open d’Australie de cette année, il avait un avantage de deux sets sur Nadal, mais a ensuite perdu en cinq heures et 24 minutes. Il faisait nuit, dit-il plus tard, « quand l’enfant a cessé de rêver ». « Désormais, je joue pour moi, pour ma famille, pour les gens qui me font confiance » il ajouta. Rester au top, bien sûr, n’est jamais facile. Surtout dans la situation actuelle dans le monde, lorsque les athlètes russes sont exclus de presque toutes les grandes compétitions sportives en raison de l’invasion russe de l’Ukraine. Quoi qu’il en soit, il est difficile d’ignorer à ce stade Danilo Medvedev.

Christelle Bret

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