Ledecká sur skis et planche, triomphe de Kuzmin

Pyongyang, 27 janvier (TASR) – « L’amphibien » tchèque Ester Ledecka s’est occupé de l’histoire la plus mémorable des précédents Jeux olympiques d’hiver. A Pyongyang, elle a triomphé en ski super-G et en snowboard en slalom géant parallèle. Il tentera de répéter les succès sensationnels de Pékin et, comme le montrent les résultats de cette saison de Coupe du monde, notamment en snowboard, c’est loin d’être une utopie. La biathlète Anastasia Kuzminová n’étoffera plus sa collection, dont les trois médailles (1-2-0) et surtout la conclusion triomphale dans les courses de départ groupé ont gravé la trace slovaque la plus profonde aux Jeux olympiques de 2018.

Il y a quatre ans, Ledecká n’est entrée dans l’histoire qu’en participant à deux sports, puis s’est choquée surtout en remportant le slalom super-géant. La championne d’or en titre Anna Veithová d’Autriche avec le numéro de départ 26 a été battue de cent secondes. Dans les zones cibles, elle a longuement secoué la tête sur le dernier temps et est apparue devant les journalistes avec des lunettes de ski. TASR a capturé ses remarques amusantes lors d’une conférence de presse : « Je n’étais pas préparée comme les autres filles à être sur scène, donc je n’ai pas de maquillage. Je veux toujours gagner, mais c’était une surprise. J’ai pensé que c’était une erreur de changer cela pendant un moment. Mais tout le monde criait, alors je me suis dit : ‘C’est bizarre.‘ »

Alors que Ledecká n’a eu que quelques grandes compétitions de ski à l’époque, elle a rempli le rôle de favorite sur la « planche » de la mère, bien qu’elle ait dû tracer une piste avant la parallèle. Il a actuellement plus d’expérience avec le « switching » et continue de se battre avec succès sur les deux fronts. Aux épreuves des Championnats du monde de ski alpin, il compte six podiums, dont deux victoires, et cette année il a pris la troisième place de la convention de janvier à Cortina d’Ampezzo. Au même centre italien, elle a réussi une « image » parallèle en décembre. Avec sa victoire, elle a également assuré sa participation aux Jeux Olympiques de 2022 en snowboard.

Avec une entrée unique à Pyongyang, l’équipe nationale tchèque a usurpé l’attention de Marit Björgen, la participante la plus médiocre des jeux. La phénoménale skieuse de fond norvégienne à Pyongyang a pleinement démontré son éclat stellaire. Elle a remporté cinq métaux précieux – deux médailles d’or, une d’argent et deux de bronze. Au total, elle a élargi sa collection olympique à 15 médailles (8-4-3) et est devenue l’athlète la plus titrée de l’histoire des Jeux Olympiques. En général, les Norvégiens ont réussi en République de Corée, remportant 39 médailles, dont 14 en or. Les fondeurs Johannes Hösflot Kläbo (3x or), Martin Johnsrud Sundby et Simen Hegstad Krüger ont brillé, remportant sept médailles d’or et deux d’argent. Les Norvégiens ont fait un énorme pas depuis Turin en 2006, où ils n’avaient que deux champions olympiques, et en biathlon, ski nordique ou ski alpin, ils doivent à nouveau s’affronter sur les objectifs les plus élevés.

Kuzminová est arrivée aux Jeux olympiques de 2018 avec un bilan de médailles de 2-1-0. Cette fois, le treizième a terminé dans les courses de vitesse dont Vancouver 2010 et Sotchi se sont réjouis. Dans le combat, elle a remporté la médaille d’argent pour l’Allemande Laura Dahlmeier, et même dans la course d’endurance, elle a été vaincue par le seul adversaire – la Suédoise Hanna Öbergová. Pourtant, dans la « masse », dans sa dernière performance individuelle sous cinq cercles, elle n’a plus laissé aucune chance aux concurrentes et s’est imposée de manière départ-arrivée. « C’est incroyable, j’ai eu trois médailles lors des deux Jeux Olympiques précédents et maintenant j’en ai une,« Kuzminová, qui était très heureuse de pouvoir terminer avec le drapeau slovaque dans les bras, a crié dans la zone d’arrivée : »Je ne m’attendais pas à ce que quelqu’un me tende le drapeau. C’était mon rêve d’arriver à la ligne d’arrivée avec le drapeau slovaque et j’ai finalement réussi. »

L’express de Kuzmin derrière sa troisième médaille d’or convoitée de sa carrière a pris du retard à la vingtième dernière étape. Elle avait auparavant mis tous les autres biathlètes sur la touche et le tour de 150 mètres n’a pas bloqué la route très fréquentée vers la gare de destination. Bien qu’elle en ait les moyens, la bestiole la regrettait toujours. TASR sélectionne parmi les déclarations immédiates du champion : « Je n’ai pas pensé à l’or jusqu’à la dernière minute, car tout peut arriver dans une course. La piste était glacée, le champ de tir était lourd. J’ai essayé de tirer à zéro, mais j’ai tellement essayé que je l’ai cassé au dernier coup. Je n’ai pas donné au premier essai, puis je n’ai pas pu revenir à la cible et j’étais inquiet. Je sais que les gens dans les gradins n’ont pas respiré, et moi non plus jusqu’à ce que j’aie tiré. J’étais désolé pour le tour de pénalité, je voulais enfin aller à zéro dans ma carrière, mais même avec un circuit de pénalité, les Jeux olympiques peuvent être gagnés.« 

Une figure éminente à Pyongyang était également le biathlète français Martin Fourcade, qui a ajouté trois médailles d’or à la vitrine. Charlotte Kallová (1-3-0), Stina Nilssonová (1-2-1) et Alexander Boľšunov de l’équipe d’athlètes olympiques de Russie (0-3-1) ont remporté les quatre métaux précieux en ski de fond en Suède. Björgen et Fourcade ont tous deux terminé leur carrière de pointe et Nilsson est passé au biathlon. En Chine, donc, un espace s’ouvre pour que d’autres héros écrivent leurs propres histoires.

Damien Dupont

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