Boris Johnson s’en va, la crise du conservatisme britannique demeure

Ce n’est pas facile d’être Boris Johnson. Depuis qu’il a pris la tête du gouvernement britannique en 2019, il a dû changer quatre fois d’équipe ministérielle en raison de conflits internes et de démissions. Au fil du temps, de plus en plus de postes ministériels ont été occupés par des députés plus jeunes et moins expérimentés, et les critiques du travail inefficace du gouvernement se sont lentement multipliées, même dans les médias favorables aux conservateurs. Mais ce n’est que sa démission en tant que président du parti qui a révélé la profondeur de la crise d’identité des conservateurs.

Cette fois, il y avait jusqu’à huit candidats pour le successeur de Boris. Conformément aux règles du parti, les députés ont d’abord réduit la sélection à deux candidats finaux, parmi lesquels tous les membres du parti choisissent ensuite lors d’un vote par correspondance.

À première vue, les deux proposent des produits similaires. Ils promettent un contrôle plus strict de la migration, une plus grande indépendance vis-à-vis des institutions de l’Union européenne et une baisse des impôts. Ils mettent l’accent sur l’aide à l’économie, mettent temporairement les problèmes écologiques de côté et s’opposent à une transition coûteuse et rapide vers des sources d’énergie renouvelables.

Les différences entre eux sont presque ridiculement petites. Liz Truss, l’actuel secrétaire d’État, prédit une ère de déréglementation et de politiques économiques dont feu le président américain Ronald Reagan n’aurait pas honte. D’autre part, c’est Rishi Sunak candidat du cours de continuité. Ses promesses d’allégements fiscaux sont plus restreintes, ses engagements environnementaux plus ambitieux, et il défend toujours un rôle plus important pour l’État dans le sauvetage de l’économie et la lutte contre l’inflation. Mais une chose est claire : l’économie est au centre du programme des deux candidats.

Une chose est claire : l’économie est au centre du programme des deux candidats.

Johnson est-il même un conservateur ? !

La récession et l’inflation étant des problèmes graves auxquels le Royaume-Uni est confronté, l’accent mis actuellement sur les questions économiques est bien sûr compréhensible. Il est significatif, cependant, que le mois dernier, les problèmes sociaux étaient pour la plupart en arrière-plan, même si le Parti conservateur a le plus de maux de tête avec eux.

Boris Johnson a reçu de nombreuses critiques au fil des ans pour avoir complètement abandonné les valeurs conservatrices et pour avoir cédé aux pressions des groupes d’intérêt de gauche, transsexuels et féministes radicaux. Il y a deux ans, lorsque des manifestations à motivation raciale ont éclaté au nom du mouvement Black Lives Matter, des manifestants ont attaqué et profané des monuments de personnalités britanniques célèbres telles que Winston Churchill, l’explorateur Sir Francis Drake et le vice-amiral Horatio Nelson. Johnson a suscité beaucoup de dérision pour sa lenteur à réagir aux émeutes.

Il n’y a rien de mieux à écrire aux vivants qu’aux statues. Un enseignant de l’école privée Eton College, où Johnson a également étudié, a perdu son emploi pour avoir dénoncé l’humiliation des hommes. Un ancien combattant a reçu la visite de la police à cause d’un tweet inapproprié. Tout cela sous un gouvernement conservateur doté d’une majorité parlementaire confortable, que la base électorale traditionnelle de droite voit avec un malaise évident.

Les conservateurs britanniques ont montré qu’au fond, ils sont toujours le parti de la classe supérieure aisée. Dans une large mesure, ils sont le parti de l’élite libérale et cosmopolite, qui ne ressent pas les problèmes de désintégration des communautés traditionnelles et de crise des valeurs.

Que sont les conservateurs britanniques de toute façon ?

En effet, les sondages d’opinion ont montré que de tous les candidats, le ministre relativement inconnu bénéficie du plus grand soutien des membres du parti. Kemi Badenoch. Elle s’est résolument opposée à l’influence des organisations non gouvernementales et s’est publiquement opposée à la pression de la gauche qui réclame la « décolonisation » du curriculum. Avec sa performance confiante et l’accent mis sur les valeurs conservatrices traditionnelles, elle a conquis le cœur de nombreuses personnes sur le terrain.

Mais le Parti conservateur britannique n’est pas un parti chrétien-démocrate modéré, comme la CDU allemande ou le NSi slovène, qui fait appel aux valeurs des agriculteurs et des artisans. Ce n’est pas non plus un parti nationaliste sur le modèle du Front national français, cherchant le soutien d’une classe ouvrière désabusée. Non, les conservateurs britanniques ont montré qu’ils sont toujours au fond le parti de la classe supérieure aisée. Dans une large mesure, ils sont le parti de l’élite libérale et cosmopolite, qui ne ressent pas les problèmes de désintégration des communautés traditionnelles et de crise des valeurs. Leur idéologie est l’individualisme, et les désirs des gens ordinaires sont tout au plus un moyen d’atteindre leurs propres objectifs.

Ainsi, avant la dernière élection, Boris Johnson se présentait comme un conservateur social qui mettrait fin au Brexit, limiterait l’immigration clandestine et rétablirait l’ordre détruit par la gauche bruxelloise. Contre toute attente, il a mené le parti à une victoire en douceur. Après trois ans, de nombreuses promesses restent non tenues, et le principal sujet de conversation est l’argent – qui sait si le succès sera comparable aux prochaines élections ?

Bien sûr, il y a des conservateurs qui écoutent les besoins et les désirs de leurs électeurs. Mais le mois dernier a montré qu’ils sont minoritaires. Les députés ont veillé à ce que le nom de Kemi Badenoch ne figure pas sur les bulletins de vote que les membres du parti reçoivent ces jours-ci. Au lieu de cela, ils choisiront entre deux nuances de politique économique de droite. Liz Truss regarde vers l’ouest de l’autre côté de l’Atlantique, Rishi Sunak reste fidèle au chemin déjà tracé. Dans les sphères sociales et culturelles, les deux promettent plus que ce qui a déjà été vu : un conservatisme nominal sans la détermination et la volonté politique pour de vrais changements.

Alors, à quel point la droite britannique est-elle conservatrice ? L’ascension de Johnson promettait beaucoup, mais sa chute révélait l’attachement des conservateurs britanniques à l’individualisme et à la prospérité économique. Un tel droit ne peut être le défenseur de la culture occidentale. La droite européenne suivra-t-elle ?

Bénédict Lémieux

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