Des pierres pleuvaient du ciel noir

« La première explosion a été assourdissante. Il résonnait tellement dans nos oreilles que nous ne pouvions pas nous entendre. Nous avons fait savoir de nos mains qu’il était temps de s’échapper « , a-t-il déclaré. Reuter un journaliste local a parlé des premières heures de chaos dans les îles du Pacifique de Tonga Marianne Kupu. Ils se sont réfugiés avec leur famille en toute sécurité, loin de la côte. Les séquelles d’un volcan sous-marin dévastateur les ont laissés sans voix. Là où se dressaient autrefois les maisons, il n’y a plus aujourd’hui que des tas de pierres recouvertes d’une épaisse couche de cendre. Au milieu des rues gisent des troncs d’arbres. Des vagues atteignant quinze mètres de haut ont tout détruit sur leur passage. Les images montrent une dévastation complète, des villages ont disparu de la surface de la terre et ceux qui restent sont gravement endommagés. Ce qui n’est pas surprenant, puisque la force de l’éruption du volcan sous-marin Hunga Tonga-Hunga Ha’apai serait 500 fois plus forte que l’explosion d’une bombe nucléaire larguée par les États-Unis sur Hiroshima à la fin de la Seconde Guerre mondiale. , ont calculé des chercheurs de la NASA. Heureusement, sur un peu plus de cent mille habitants sur environ 170 îles et îlots, « seulement » trois sont morts. Donc, au moins, les statistiques montrent une semaine après la catastrophe.

Les Tonga ne pourront pas revenir à la normale avant longtemps, car elles seront coupées du reste du monde pendant encore au moins un mois en raison d’un câble sous-marin endommagé pour Internet et la téléphonie. Actuellement, les appels ne peuvent être passés que par satellite. Les premières lueurs d’espoir pour des jours un peu meilleurs sont les avions de secours, la nourriture, les kits d’abris d’urgence, les générateurs électriques, les articles d’hygiène et surtout l’eau potable. En raison des cendres et de la saleté apportées par le tsunami, les eaux sont fortement polluées, selon la Croix-Rouge, les insulaires sont menacés par le choléra et la diarrhée, et en raison de la récolte détruite, il y a aussi un manque de nourriture. En raison de règles strictes pendant la pandémie de covida-19, qui ont jusqu’à présent réussi à prévenir les infections dans l’archipel, toutes les aides seront livrées sans contact avec l’homme. Les équipages ne resteront au sol qu’une heure et demie. Des navires d’aide humanitaire sont déjà en route.

Il a passé 27 heures en mer

« Nous manquons de tout, surtout d’eau. Nous nettoyons, nettoyons et nettoyons, les cendres sont partout. Nous pouvons à peine respirer à cause de toute la poussière », a-t-il déclaré. Reuter dit-il au téléphone Sucre Branko, propriétaire d’un magasin de boissons et d’une entreprise de pêche. Elle était constamment déconnectée pendant la conversation. Elle et son fils pêchaient au moment de l’éruption du volcan. « Après le premier coup fort, la plus grosse vague que j’aie jamais vue a commencé à rouler vers le bateau. Nous avons été secourus par un bateau rapide et agile. Selon toutes les règles, elle ne devrait plus vivre du tout », pensa-t-il. Alors que la vague atteignait le rivage, des rochers commencèrent à tomber du ciel. « C’était comme s’il pleuvait des rochers », se souvient-il. « En un instant, les environs se sont noyés dans les cendres, le bateau a commencé à rebondir dans une violente tempête. Ils ont à peine atteint le rivage, prenant plus de trois heures pour 19 kilomètres. L’homme de 57 ans était un peu moins ou un un peu plus chanceux qu’eux Lisala Folau, qui l’a emmené de la terre à la mer samedi soir. Il a entendu les appels de son fils, qui le cherchait, mais n’y a pas répondu. « Je ne voulais pas qu’il aille me sauver dans les vagues. » Il a réussi à passer 27 heures incroyables au milieu de l’océan. Parmi les habitants, il est maintenant connu sous le nom d’Aquaman, nous l’appellerions un homme des inondations. Avant qu’il ne parvienne à escalader le grand tronc, l’eau l’a entraîné neuf fois dans les profondeurs. « J’étais convaincu que c’était fini avec moi. Je ne suis resté à la surface qu’avec mes mains », décrit-il l’horrible épreuve. L’homme est à moitié handicapé et ses jambes ne lui servent pas au mieux. En plus d’une journée, il a lentement réussi à nager un peu plus de sept kilomètres.

En tant que grand héros de l’histoire tragique, les habitants chantent le compatriote Pito Taufatofuo, un athlète qui a déjà porté le drapeau des Tonga lors de trois cérémonies d’ouverture des Jeux olympiques. Il se distinguait non pas par ses exploits sportifs, mais parce qu’il était vêtu de vêtements traditionnels, et que sa poitrine musclée était abondamment huilée pour briller à la lueur des phares. Le compétiteur de taekwondo et de ski de fond a récolté environ 300 000 euros en quelques jours, qui aideront les plus démunis, et le reste servira à rénover écoles et hôpitaux. Il a dit que leur maison familiale de plus de 100 ans avait survécu au tsunami après plusieurs cyclones. La Nouvelle-Zélande, l’Australie, le Japon, la France, la Chine et de nombreux autres pays sont venus en aide à l’archipel.

Bénédict Lémieux

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