Né il y a 90 ans, Bronislaw Geremek était connu comme le Seigneur de l’Europe

Varsovie, 6 mars (TASR) – Bronislaw Geremek a fondé le mouvement syndical anticommuniste Solidarité et a été un collaborateur clé de Lech Walesa, le futur président polonais. Il était surnommé en Pologne « Seigneur Europe » – et bien plus que parce qu’il parlait anglais, allemand, français et italien.

Le dimanche 6 mars, 90 ans après la naissance de l’homme politique et historien Bronislaw Geremek, l’une des principales figures de l’opposition démocratique en Pologne.

Bronislaw Geremek, de son vrai nom Benjamin Lewertow, est né le 6 mars 1932 à Varsovie dans une famille de marchands. survivant de l’Holocauste; quand il avait 11 ans, il a réussi à s’échapper du ghetto de Varsovie, son père est mort dans un camp à Auschwitz.

Après avoir terminé ses études d’histoire à l’Université de Varsovie en 1954, il a commencé à travailler à l’Institut historique de l’Académie polonaise des sciences. Dans les années 1960-65, il enseigne à la Sorbonne à Paris. Après son retour en Pologne, Bronislaw Geremek a été expulsé de l’académie pour des raisons politiques et a étudié l’histoire médiévale. Il était l’une des sommités mondiales dans ce domaine.

Il a rejoint le Parti ouvrier uni polonais (PZPR) au pouvoir en 1950, mais a quitté le Parti communiste polonais en 1968 pour protester contre l’occupation de la Tchécoslovaquie par les troupes soviétiques.

Dans la seconde moitié des années 1970, Bronislaw Geremek s’implique activement dans l’opposition démocratique polonaise, jouant un rôle important dans le démantèlement du régime communiste en Pologne.

À l’été 1980, il cofonde le mouvement syndical indépendant Solidarité, devenant un proche collaborateur et conseiller de Lech Walês. Après avoir déclaré l’état d’urgence en décembre 1981, il a été arrêté et emprisonné à plusieurs reprises en tant que président du comité consultatif du programme de solidarité.

Dans la seconde moitié des années 1990, il était l’une des figures de proue de la démocratie polonaise. En 1989, il participe à une table ronde entre le gouvernement et l’opposition, qui marque le début de la transition du pays du communisme à la démocratie. Le résultat a été, par exemple, un accord pour organiser – après plus de 40 ans – les premières élections partiellement libres. Elles eurent lieu en juin 1989. La solidarité les emporta souverainement et Bronislaw Geremek devint membre du Sejm polonais, la chambre basse du parlement.

D’octobre 1997 à juin 2000, il a occupé le poste de ministre des Affaires étrangères au cabinet du Premier ministre Jerzy Buzek. A ce poste, il a mené les négociations avec l’Union européenne et plaidé pour l’adhésion de la Pologne à l’Alliance de l’Atlantique Nord (1999).

Il a été élu au Parlement européen en 2004, et c’est le voyage de Varsovie à Bruxelles qui a fait de Bronislaw Geremek la mort à l’été 2008. Il est décédé le 13 juillet 2008 dans un accident de voiture dans l’ouest de la Pologne.

La nouvelle de la mort de Bronislaw Geremek a également secoué les responsables politiques européens. L’ancien président polonais Alexander Kwasniewski, ainsi que d’autres dirigeants européens, l’ont qualifié de l’un des pères de la démocratie polonaise. Le chef de la Commission européenne de l’époque, José Manuel Barroso, l’a qualifié d’« Européen de taille inhabituelle ».

Bénédict Lémieux

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