L’Union redirige l’Eurofonds vers l’aide aux réfugiés – euractiv.sk

L’Europe doit se préparer à une vague sans précédent de réfugiés de l’Ukraine envahissante de la Russie. L’interconnexion des régions européennes et des fonds de cohésion régionaux jouera un rôle clé.

Selon le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), plus d’un million de personnes ont fui l’Ukraine et cinq autres millions sont susceptibles de partir. La vague de réfugiés pèsera sur les mécanismes actuels, mais la plupart des pays sont prêts à aider.

« Nous accueillons les réfugiés. Nous devons la solidarité à ceux qui sont en première ligne », a déclaré le ministre français des Affaires européennes Clément Beaune lors du neuvième Sommet des régions et des villes à Marseille.

Le rythme de la crise des réfugiés s’accélère. « Hier (2 mars), nous avions 120 000 réfugiés en Roumanie, 70 000 sont allés en Europe occidentale, il y a environ 8 000 petits enfants », a expliqué le maire Cluj-Napoca et l’ancien Premier ministre roumain Emil Boc.

Le soutien de l’Ukraine par les régions semble presque illimité. Tous les intervenants à la séance d’ouverture ont exprimé leur soutien au pays déchiré par la guerre et ont déclaré qu’ils aidaient.

« Nous soutiendrons les orphelins à évacuer d’Ukraine », a déclaré Aleksandra Dulkiewicz, maire de Gdansk et de Pologne, présidente du groupe de travail ukrainien au sein du Comité européen des régions.

Plus de compétences pour les régions

La Pologne est une destination majeure pour les réfugiés ukrainiens. « 600 000 personnes sont déjà venues dans notre pays, cela demande beaucoup d’efforts et beaucoup d’activités », a déclaré Wladyslaw Ortyl, président de la voïvodie des Basses-Carpates.

Les réfugiés ont jusqu’à présent coûté à la voïvodie 50 millions de zlotys (plus de dix millions d’euros), a répondu Ortyl à une question du portail EURACTIV.

Bien que le fardeau de la crise émergente des réfugiés soit encore supporté principalement par les voisins de l’Ukraine, la Pologne, la Hongrie, la Slovaquie et la Roumanie, son impact se fera bientôt sentir dans la plupart des pays et régions d’Europe.

Les Eurofunds pour aider les réfugiés seront plus difficiles à trouver que pendant une pandémie

La Commission européenne a moins de marge de manœuvre pour prendre des mesures qui permettraient aux pays de l’UE d’utiliser les fonds européens non dépensés pour aider les réfugiés. L’option de rediriger l’argent de l’instrument REACT-UE, qui était initialement destiné à atténuer les effets de la pandémie, semble être la plus faisable.

L’afflux de réfugiés est un défi majeur pour les régions européennes. Malgré de nombreuses promesses faites par les dirigeants européens, ceux-ci ne se sentent toujours pas appréciés dans les processus décisionnels de l’Union. Une crise de réfugiés peut être une chance pour eux de gagner en influence.

« Nous sommes des acteurs avec un savoir-faire. Grâce à notre proximité avec les sujets donnés, nous sommes en mesure d’utiliser les ressources rapidement et efficacement et de répondre aux besoins réels des personnes « , a déclaré Apostolos Tzitzikostas, président du Comité des régions.

Tzitzikostas soutient que si l’Union veut utiliser la proximité des collectivités locales à son avantage, le Comité des Régions doit s’élever au-dessus de son niveau consultatif actuel. Selon lui, il devra y avoir un vote contraignant sur certains aspects du processus décisionnel de l’Union.

Les fonds de cohésion serviront à les sauver

Dans la poursuite d’une plus grande influence, les autorités locales demandent plus de flexibilité et de prise de décision sur le plus gros paquet financier de l’Union : la politique de cohésion, qui dispose de 392 milliards d’euros dans le budget européen sur sept ans.

L’argent de l’Union est également utilisé pour les besoins des réfugiés ukrainiens. La commissaire européenne à la cohésion Elisa Ferreira a annoncé qu’elle veillera à ce que les fonds de cohésion soient utilisés à cette fin.

« Les tensions sécuritaires actuelles nous touchent tous, mais les Etats et régions de premier rang seront particulièrement touchés. « Une cohésion et une solidarité forte nous seront indispensables pour éviter une Europe à plusieurs vitesses », a-t-elle déclaré lors de son discours au sommet.

« La Commission présentera donc de nouvelles propositions pour prolonger d’un an le cofinancement à 100 % introduit dans le cadre de l’initiative d’investissement de la politique de cohésion contre le coronavirus (CRII) et ajuster les règles de cohésion afin que les États membres puissent soutenir l’arrivée de l’Ukraine », a-t-elle ajouté.

« C’est une nécessité économique et morale. »

Cela signifiera probablement des changements dans l’instrument relativement jeune REACT-EU qui fait partie du programme de relance. La facilité représente une somme de 50,6 milliards d’euros créée fin 2020 pour répondre rapidement à une pandémie. Dans un post Twitter du 1er mars, Ferreira a annoncé « l’adaptation de REACT-EU afin que les États membres puissent utiliser ces ressources pour soutenir les réfugiés ».

Les régions peuvent même avoir le soutien de la Présidence française du Conseil de l’Union européenne sur cette question. « Les collectivités locales ont un rôle clé à jouer dans cette crise », a déclaré la ministre française de la Cohésion des territoires, Jacqueline Gourault.

La présidence française veillera à ce que la solidarité européenne soit la plus forte possible et à ce que les États membres appellent à l’élargissement du fonds de cohésion pour venir en aide aux réfugiés ukrainiens, a-t-elle ajouté.

Si les fonds de cohésion de l’Union devaient être réorientés pour faire face à la crise des réfugiés, ce serait la deuxième fois que ces fonds feraient face à une crise dans toute l’Union européenne.

Bénédict Lémieux

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